值得感谢的事情

不久前,一位记者问我,在美国,我们认为什么自由是理所当然的。现在,我大部分时间都在为我们正在失去的自由敲响警钟。但这是一个很好的机会,让我们退后一步,思考一下美国与世界历史上的许多地方有什么不同,以及为什么移民仍然聚集在这里。

如果我们问美国的生活与世界大部分历史中的生活有何不同,但仍然与世界大部分地区不同,那么就会想到几个关键因素。

法治。也许历史上最大的成就是权力服从法律。也就是说,在现代美国,我们已经建立了限制和控制政府任意权力的结构。一个人再也不能成为国王了神父,共产党的老板-随心所欲地夺取他人的生命或财产。公民可以做生意,一般相信它们不会被拖下街头永远消失,并且相信他们辛苦赚来的财产不会在没有警告的情况下被没收。我们可以认为法治是理所当然的,但来自中国的移民,海地叙利亚,世界其他地区都知道它是多么罕见。

平等。在历史上,大多数人都被赋予了特殊的地位——神职人员,贵族,农民。国王、贵族和农奴。婆罗门,其他种姓,以及印度的贱民。如果你父亲是贵族或农民,你也是。美国革命扫除了这些区别。在美国,人人生而平等。托马斯·杰斐逊宣称"人类大众并非生来就背着马鞍,也没有几个人被宠坏了,准备合法地驾驭它们,上帝保佑。”在美国,有些人可能更聪明,更富有,更强的,或者比别人更漂亮,但是“我和你一样好这是我们的民族信条。我们都是公民,在法律面前平等,只要我们的天赋能带走我们就能自由地成长。

妇女平等。在历史上,妇女是父亲或丈夫的财产。他们经常被禁止拥有财产,出庭作证,签订合同,或者参与政府。妇女的平等比男子的平等需要更长的时间,但是今天,在美国和世界其他文明地区,妇女享有与男子相同的法律权利。

自治。《独立宣言》宣布:建立政府确保生活,自由,追求幸福,“以及那些政府从被统治者的同意中得到他们的正当权力。”早期的政府常常是在一个民族被另一个民族征服时形成的,统治者的统治权归功于上帝的意志,并由父亲传给儿子。在一些地方——雅典,罗马,中世纪的德国——曾有间歇性的试图建立一个民主政府。现在,以美国为例,在文明国家里,我们认为政府立场或落入公众同意是理所当然的。

言论自由。在迈克尔·摩尔的世界里,安库尔特以及有线电视色情,很难想象言论自由是多么新奇,多么罕见。许多人为了有权利说出他们的信仰而死。在中国、非洲和阿拉伯世界,他们仍然这样做。幸运的是,我们意识到,虽然言论自由有时会激怒我们每个人,因为这件事,我们都过得很好。

宗教自由。教会和国家自古以来就紧密联系在一起。国家宣称神圣的惩罚,教会得到了金钱和权力,这种结合几乎没有自由的余地。直到17世纪,欧洲饱受宗教战争的蹂躏。英国瑞典而其他国家仍然有固定的教会,尽管他们的公民可以自由地在别处礼拜。许多人曾经认为,一个国家只能生存下来,如果每个人都崇拜一个真正的上帝在一个真正的方式。美国开国元勋建立了宗教自由。

财产和合同。我们空前的生活水平归功于资本主义的私人财产自由和自由市场。当人们能够拥有财产和签订合同时,他们创造财富。自由市场和履行合同的法律机构使得巨大的经济活动成为可能——从飞机的设计和建造到全球计算机网络和ATM系统。但是要欣赏自由市场的好处,听MP3时,我们不必惊叹于摩天大楼。我们只要感谢有足够的食物来维持生活,中央供暖,医疗保健使婴儿死亡率从约20%降至不到1%。

一名肯尼亚男孩设法到达美国,他告诉记者女人的世界美国杂志天堂。”与缺乏法治的国家相比,平等,产权,自由市场,以及言论和宗教自由,的确如此。这个感恩节要牢记在心。

这个文章最初出现在华盛顿时报2004年被收录在我的书里自由的政治.

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