信头

1776年,大陆会议急于在新生的美国行使主权,开始生产一种硬币来取代常用的西班牙和英国货币。

最初是用锡铸造的,锡银黄铜,它被认为是基于本杰明富兰克林的设计。这些硬币的正面有一句醒目的格言,它俘获了建国爱国者的独立精神:“当心你的事业。”富兰克林的硬币,最常被称为“大陆美元”,其特征是太阳的图片,它的光线照射在一个太阳刻度盘上,在单词“fugio”的旁边-拉丁语是“我逃跑了”。加上标题,这意味着,时光飞逝,所以当心你的事。”当时,“商业”字面上被理解为商业,或商业,尤其是在货币方面。但由于他对机智格言的热爱,富兰克林可能有双重含义。“管好你的事”的第二种感觉应该更接近我们今天对它的理解:对自己负责,不要不必要地干涉别人的事情。

当大陆会议大量生产纸币来支付其账单时,这种货币很快贬值,直到一文不值。很快,“不值一个大陆”成了一个流行的表达。但在1787,国会决定恢复富兰克林为美国官方发行的第一枚硬币的设计,这枚铜币现在被称为“赋格币”。

两个人竞相签订生产这些硬币的合同。其中一个,杰姆斯贾维斯通过向威廉杜勒行贿1万美元来获得合同,财政部董事会主席和一位老朋友。

政府借给贾维斯30吨铜开始铸造,假定他最终会还给他们。相反,贾维斯和他的岳父只生产了合同规定的货币的一小部分,并用剩下的铜生产了一种较轻的硬币,从而提高了他们的利润。当国会意识到他们被欺骗时,贾维斯和他的同伙逃往欧洲。赋格节的流通量很小,此后不久,随着铜和硬币的贬值,加上大陆元,变得非常稀缺。

唉,仅仅坚持自由的原则是不够的:他们必须警惕地防范腐败的政治家和亲信,以防他们为了自己的利益而滥用政府权力。开国元勋们对此了如指掌,正如我们今天所做的,基于不断膨胀的政府被游说者操纵到自己的目的,政治家,以及特殊利益。